*커리지는 매월, 영감을 줄 수 있는 운동인을 인터뷰하여 소개합니다.
인터뷰 내용을 있는 그대로 전달하고자 구어체로 작성하였습니다.

© 얼번핏

안녕하세요. 15년째 영어 강의를 하고 있고 11살, 5살 아이 둘을 키우고 있는 워킹맘 최주영입니다. 스포츠 장비와 의류를 판매하는 얼번핏(Urban Fit)을 운영 중이에요.

최주영
얼번핏 대표이자 영어강사

1. 얼번핏(Urban Fit)을 소개해주세요.

얼번핏은 도시 감성 캐주얼을 모티브로 시작했어요. 처음부터 스포츠 기어를 겨냥한 브랜드는 아니었습니다. 다만 소싱하는 아이템 자체가 크로스핏이나 파워리프팅 장비가 많아지면서 자연스럽게 스포츠 장비와 의류에 집중하게 됐어요. 현재는 대행과 사입 그리고 제작까지 하고 있습니다.

개인 구매 뿐만 아니라 체육관별 공동구매가 많은 편이에요. 가격도 더 저렴해질 뿐만 아니라 커뮤니티 활동이 두드러지는 크로스핏 박스에서 회원들이 다 같이 언박싱하는 재미가 아주 쏠쏠하시다고 하시네요. 같이 모여서 제품을 확인하는 모습을 생각하면 저도 기분이 좋구요. (웃음)

2. 영어 강사를 하시면서 스포츠 의류와 용품을 판매하게 된 계기는 무엇인가요?

둘째를 낳고 몸이 너무 안 좋아졌어요. 빈혈 수치가 최저로 내려가면서 입원을 하기도 했고 저혈압이 심해지면서 기절을 한 적도 있었죠. 남동생이 같이 학원을 운영하고 있었는데 저에게 크로스핏을 권유하더라구요. (웃음) 지금은 남동생도 용인에서 크로스핏 박스를 운영하고요. 그러면서 자연스레 로그 피트니스(Rogue Fitness)를 알게 됐어요.

해외 상품의 가장 큰 문제는 상품 가격이 아닌 높은 배송비에 있다고 봐요. 처음에는 동생과 필요한 물건을 같이 구매했고, 그 다음에는 크로스핏 박스 회원들에게 공동구매를 제안했죠. 배송비를 나누는 형태로 제가 앞서서 구매를 시작한 거예요.

그런데 동일 상품을 계속 여러 개를 구매하다 보니 세관에서 전화가 오더라구요. 장사하는 것 아니냐고. (웃음) 참고로 세관에서는 품목당 6개까지만 개인 구매로 인정하거든요. 

그래서 그냥 사업자 등록하고 마음 편하게 물건을 사야지 생각했죠. 그런데 배송업체와 계약을 하려다 보니 쇼핑몰 주소를 요구하더라구요. 그래서 상품을 업로드했죠. 그랬더니 또 누가 주문을 하시더라구요. (웃음) 이렇게 시작하게 된 거예요.

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3. 어떤 기준으로 구매 대행하실 해외 제품을 선택하는지 궁금합니다.

사실 저는 운동을 좋아하지도 않고 장비도 잘 모르는 상태였거든요. 물론 지금도 여전히 배우는 과정이구요. (웃음) 

지금 판매하고 있는 모든 상품은 제가 소싱한 것이 아니라 고객들의 요청으로 판매하게 된거예요. 제가 선택한 건 단 하나도 없어요. 장비에 해박하고 좋은 물건을 알아보는 취향을 가진 고객들 덕분입니다. 얼번핏은 정말 고객들의 참여가 많은 브랜드예요.

로그 상품을 제외하고 주력 상품이 된 카페인앤킬로스(Caffeine and Kilos) 티셔츠 또한 고객들의 요청이었죠. 

새로운 브랜드나 장비는 코치님들이나 단골들이 제안하는 경우가 대부분입니다. 다른 사장님들이 고객이 모델이라고 복 받았다고 말씀해주실 정도죠. (웃음) 후기도 잘 써주시고 사진도 신경 써서 찍어주시고, 정말 제가 잘하지 않을 수가 없어요. (웃음)

4. 스포츠용품을 구매 대행하시면서 가장 힘든 점은 무엇인가요?

해외 상품이라는 특성상, 프로세스에 분쟁이 있는 경우 빠른 피드백과 AS가 힘들 때가 있습니다. 파손이나 불량시 교환도 시간이 많이 걸리고 한국에 사무실이 없으면 수리가 안 될 때도 있어요. 

통상적으로 구매 대행시 상품의 AS에 책임 소지는 없습니다만 저는 어떻게든 도와드리려 하고 합의점을 찾으려고 노력합니다.

로그 피트니스 같은 경우 미국을 떠난 물건에 대해 환불을 거부하는 경향이 있어요. 언제 어디에서 파손이 됐는지 확인이 어렵다고 주장하는 편이죠. 최근 반복되는 불량에 대해 제가 강하게 의사 표시를 해서 환불이나 교환 제품을 많이 받아내기도 했습니다.

5. 현재 판매하고 있는 제품 중 가장 인기 많은 아이템은 무엇인가요?

의류는 단연 카페인앤킬로스입니다. 의류에 집중한 브랜드이기 때문에 핏과 원단 재봉이 정말 훌륭해요. 격렬한 움직임에도 소매, 목선의 재봉이 흘러내리지 않고 세탁해도 마모가 적어요. 컬러나 디자인도 깔끔하구요.

그립은 빅토리 그립이나 베어 컴플렉스 등 유명한 그립들은 다 인기가 좋습니다만 저희 제작 그립도 많은 인기를 얻었어요. 비슷한 그립을 판매하는 업체들이 있긴 한데 얼번핏이 더 저렴한 가격에 드리고 있고, 체육관에서 공동 구매를 진행할 경우 더 할인해드리고 있죠. 정말 후기가 좋은 제품이에요. 

벨트 중에서는 로그 피트니스의 에코 벨트가 가장 많이 팔립니다. 국내에서는 아마 제가 제일 판매량이 많을 거예요. (웃음) 파워리프팅에 입문하는 분들에게 추천합니다.

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6. 스포츠용품 쇼핑몰을 하시면서 어떤 환불 사유가 가장 많은지 궁금해요. 

사실 저희는 환불이 거의 없는 편이에요. 본사의 품절로 인한 환불이 있긴 하지만 감사하게도 대부분은 재입고를 기다려 주시죠. (웃음)

아직 남성들의 주 영역이라 할 수 있는 스포츠 산업에 진입할 때 장비를 잘 몰랐던 여자로서 조금 주눅이 들었던 것도 사실이에요. 

그래서 저의 강점을 더 내세웠죠. 물건의 품질은 다들 알고 구매하시기 때문에, 구매 대행하는 회사에게 중요한 건 ‘언어’라고 생각했어요. 제가 무엇보다 자신 있는 게 언어거든요.

저 같은 스타트업 회사들은 주문 볼륨이 큰 회사들을 따라가기엔 아직 역부족이지만 회사의 입장을 잘 전달하고 의사를 확실히 표현하는 게 중요하다고 생각해요. 그리고 저는 많이 꼼꼼한 편입니다. (웃음) 구매 대행도 결국은 유통이기에 꼼꼼함이 없어선 안 돼요.

예를 들어 저는 배송업체의 누락이나 실수가 있을 때 배상을 많이 받아내는 편이에요. 그래서 파트너 업체에서 제 고객들 물건은 더 꼼꼼히 확인해주시는 경우가 많죠.

7. 스포츠 브랜드가 많아지긴 했지만 질이 안 좋은 제품도 시중에 많은게 사실이잖아요. 스포츠용품 판매자 입장에서 소비자에게 제품 구입시 주의해야 할 사항을 말해주실 수 있다면요? 

중국 쪽 시장이 커지면서 가품이 많아지고 카드 사기도 많아졌습니다. 그래서 미국 업체 중에서 결제 자체를 취소하는 경우가 많아요. 해외 카드를 안 받는 거죠. 직구하실 때는 구매 사이트의 위험도를 체크할 수 있는 링크가 있는데 그걸 반드시 확인하세요. 그리고 대행 사이트 제품을 선택하실 땐 중간 정도 가격을 고르는게 가장 안전합니다.

구매대행 제품을 선택하는 기준에 대해서는 말씀드리자면 주변에 제품을 이미 사용하는 분이 있다면 직접 착용해 보시고 구매하는 걸 추천해드려요. 사이즈를 잘 모르겠다 하시는 분은 반드시 상담을 요청하시구요.

처음부터 가격대가 높은 제품은 부담이 되실 수 있습니다. 장비는 소모품이기 때문에 가격을 고려하지 않을 수가 없죠. 운동을 시작한 지 얼마 되지 않으셨다면 고가의 제품보다는 저렴한 제품을 거치면서 본인에게 맞는 걸 찾으시길 추천합니다.

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